La implementación y difusión de estrategias orientadas a la consolidación y el fomento de la investigación científica y artística y el desarrollo tecnológico tienen su espacio en la Dirección de Investigación y Desarrollo (I+D).

En este ámbito se coordina la política científica establecida en el plan de desarrollo institucional de la UNL con la del conjunto del sistema nacional de investigación científica, artística y tecnológica y se promueve la coproducción de conocimientos con actores sociales o productivos estratégicos de la región y el mundo.

Esto se articula a través de diferentes instrumentos, cursos de acción, estrategias y planes.
De acuerdo al Informe Institucional de la UNL 2018, un total de 1746 docentes-investigadores de la UNL están categorizados en el Programa de Incentivos a los Docentes Investigadores de la Secretaría de Políticas Universitarias del Ministerio de Educación, Cultura, Ciencia y Tecnología de la Nación

Categoría 1: 172
Categoría 2: 166
Categoría 3: 421
Categoría 4: 388
Categoría 5: 549

Del total de docentes-investigadores categorizados, el 56 % son mujeres y 44% varones.

En cuanto a las disciplinas, Ingeniería es la que cuenta con mayor número de docentes categorizados, seguida por Química, Bioquímica y Farmacia y Arquitectura.